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Los grandes que nunca olvidaremos...
Grandes Maestros del Ayer
Vean aquí un listado de cuatristas notables de 1850 hasta 1925

Los Antiguos
Eusebio González El Indio de Sabana Grande
(aprox. 1850-1925)

Uno de los cuatristas más reconocido de sus tiempos, original del barrio Indiera Fria de Sábana Grande. La foto de arriba fue tomada en 1898, dando evidencia que el cuatro de diez cuerdas se tocaba en el siglo diecinueve.

Joaquín Rivera El Zurdo de Isabela
(1882-1925)

De acuerdo con el gran Maestro Ladi (ver abajo), el Isabelino Joaquín Rivera Gandía era el mejor cuatrista de sus tiempos en Puerto Rico.

Vean nuestra página dedicada al Zurdo de Isabela aquí.

Oigan a Joaquín Rivera tocando su cuatro de diez cuerdas en trío con la mandolina de José López Rivera y la violarina (viollín con trastes) de Felipe Rodriguez (no el cantante) en Elenita

 

Jesús Osorio López Maestro Jesús
[1874-1954]

El folclorista Francisco López Cruz describió a Jesús Osorio como el mejor cuatrista que produjo Puerto Rico. En los primeros años del siglo 20, Osorio introdució el cuatro en de la disciplina del solfegio y fué el primero en nombrar las cuerdas individuales del cuatro de acuerdo con sus propias notas musicales.
 

 

Pedro Hilario
(1880-1914

Notable cuatrista de la región de Yauco. Uno de los grandes cuatristas Yaucanos de cuatros de cuatro y ocho cuerdas.

 

Confesor Juarbe

Confesor Juarbe reaparece en los elogios de los grandes maestros de hoy. Fue maestro del gran Sarraíl Archilla.

La Generación del Maestro Ladí

Heriberto Torres El Mago del Cuatro
(1894-1931)

El gran autodidacta toca a los 25 años de edad con la Orquesta Filarmónica de Yauco. A los 32 años se traslada a la ciudad de Nueva York donde aprende a componer música. Torres era considerado el mejor cuatrista de su época. Se le atribuye incorrectamente la adición de cuerdas adicionales al cuatro.

Vea nuestra página dedicada a Heriberto Torres aquí.

Norberto Cales
(1888-1979)

Norberto Cales Martínez era uno de los máximos exponente del Cuatro de ocho cuerdas, y miembro de la gran fraternidad de venerados cuatristas yaucanos que incluye Heriberto Torres, Pedro Hilario y Tuto Feliciano.

Oigan a Norberto Cales y la Orquesta Filarmónica de Yauco interpretando la danza Sara

Vean nuestra página de Norberto Cales

Eladio Maldonado
Yayito

Yayito Maldonado fué uno de los más destacados cuatristas de la escena nuyorquina de la décadas de 1920 y 1930. Conocido igualmente por su gran habilidad en la guitarra tanto como el tres. Durante su carrera se destaca en varios grupos, incluyendo el Trio Boricua, Cuarteto Machín, Quinteto La Plata, Sexteto de Pedro Flores, Canario y su Grupo, y el Grupo Antilla.

Oigan a Yayito tocando un cuatro antiguo de cuatro cuerdas de tripa, tocando Aguinaldo de Navidad  

Yayito con Canario y su Grupo: Al Romper la Aurora(coleccion David Morales)

Ahora oigan a Yayito en cuatro antiguo con el Trio Boricua en Al Llegar a Machuelito 

Rafael Sánchez
Fello

Cuatrista del Barrio Abras de Corozal.  Dice el historiador de Corozal, Sr. Antonio Moreno, que Paquito Lopez Cruz de muchacho en Naranjito, recibió sus primeras lecciones de musica con él. Tambien dice que venía Ladí cuando joven de Vega Alta al igual que otros de otras partes a escucharle tocar su cuatro rústico. Nunca quiso cambiar su cuatro aunque le regalaron uno nuevo hecho para él. Creo nunca grabó ni salió del pueblo de Corozal. Su hijo, en cambio, fue el famoso Paquito Sanchez, primer primera guitarra del Cuarteto Mayarí en sus inicios, que luego se integró al Marcano en N.Y. y luego formó el Sexteto La Plata." Murió de tuberculosis en 1940.                                  Aportación del Dr. Mike Fucile de Corozal

  Juan Hilario

Cuatrista de la región Sur de la isla. Ejecutante del cuatro antiguo de cuatro cuerdas sencillas. Uno de los grandes cuatristas Yaucanos de cuatros de cuatro y ocho cuerdas., grupo que incluye su padre Pedro Hilario, Norberto Cales, Heriberto Torres, y Tuto Feliciano.

Juan Coto

Durante los comienzos de la década de 1930 fue cuatrista en el Grupo Aurora de Ladí y Don Felo. Luego forma parte del nuevo grupo Industrias Nativas del Maestro Ladí, y en el 1936-37 es reemplazado como cuatrista por Sarriel Archilla.
En la foto vemos a Juan Coto cuando integraba el grupo de Rosas de Oro de Titi Amadeo durante la década de 1930.

 

  Blas Laguna

Cuatrista pionero quien grabó con Rafael Hernández en Nueva York. Se le atribuye haber sido el primer cuatrista de introducir el cuatro dentro del Jazz. Compositor de la canción Confesión, cantada por el gran cantante Francisco "El Paisa" Quiñones.
 

  Rafael Medina Fife

Nombrado por el folclorista Heriberto Torres Vázquez como "uno de los ejecutantes más privilegiados del cuatro puertorriqueño que ha conocido el centro de la Isla." El gran cuatrista Roque Navarro (ver abajo) nos dijo: "El mas que me sirve de inspiración fue uno que hace como veinte años murió, de mi pueblo. Aquel hombre tocaba un cuatro que tenía cincuenta años adelantado a la época. Aquel hombre era una cosa del otro mundo, tocando un cuatro. Y Norberto [Cales] lo conoció. Le decían Fife. Se llamaba Rafael Medina. Era zapatero. Yo me iba a oírlo a el y a ver como movía los dedos. Así es que yo aprendí solo, pero viéndolo a él. Ese hombre me sirvió a mi espiritualmente de maestro.."
 

Efraín Ronda
(1899-2003)
Ladislao Martínez Maestro Ladí
(1898-1979)

El Maestro Ladí fué el cuatrista de más impacto no solo en la música puertorriqueña pero también en el desarollo del cuatro como instrumento nacional. Rescató y renovó la música tradicional del siglo 19. Creó un enorme tesoro de música tradicional y contemporáneo para su instrumento, y un nuevo modo de oír y tocar el cuatro. Adaptó al cuatro la música de otros países, dándole un sello de puertorriqueñidad. El cuatrista mayor Iluminado Dávila lo llamó "el tronco de los músicos".

Visite nuestra página dedicada al Maestro Ladí

Don Pini toca su composición, Retorno Al Viví, grabación casera (cortesía Ray Vázquez)

Ray Vazquez y Polo Ocasio tocan esta conocida pieza Navideña de don Pinin,
De Lejanas Tierras

Cristino Maldonado

Don Piní
(1893- ?)

Uno de los mejores cuatristas que tuvo Puerto Rico, quien recogió gran fama en los años treinta. Inspiró a los grandes cuatristas Sarrail Archilla y Cristóbal Santiago. Cristino Maldonado Muriel nació en el barrio Yeguada de Vega Baja. A temprana edad, su tio le fabricó un cuatro, el cual su papá no le dejo tocar mucho por que consideraba que era una pérdida de tiempo. A los ocho años, Pini quedo huérfano de madre y se tuvo que responsabilizar de su familia ya que su papá los abandonó. Trabajó en los cañaverales y tocando su cuatro para conseguir sueldo. Ya para los 15 anos, había desarrollado su propio estilo de tocar el cuatro y amenizaba muchos bailes locales. Luego se mudo a Utuado donde su papá tenia un negocio. Aquí se casó con su segunda esposa Urania Sigurani de Maldonado y introducen al mundo siete hijos. Utuado vino a ser su hogar por muchos anos y tanto lo quiso que muchos de sus temas les incluía el nombre de este pueblo, como A Utuado Todo Mi Amor. Don Pini escribió mucha música y no se limitó a música típica. Entre sus más famosas piezas encontramos a De Lejanas Tierras, Retorno al Vivi, Recuerdos de Lares, A Mis Amigos, Desesperación, etc.

La página de don Piní se encuentra aquí

Revista del Instituto del Cuatro Puertorriqueño, No. 11. 1978, cortesía del Lic. José Enrique Ayoroa Santaliz

  Juan Santana

Guitarrista y cuatrista de Bayamón que acompañó a Sarriel Archilla durante los primeros años de su carrera.

  Prudencio Meléndez El Aprendiz

Cuatrista de Bayamón, nombrado por Sarraíl Archilla como "el mejor" de sus tiempos.

Los "Discípulos de Ladí"
Sarraíl Archilla
(1916-1995)

Juntos Archilla y Ladí tocan el cuatro a dúo por primera vez por la radio en el Conjunto Industrias Nativas de Ladí, empezando en 1936, y tocan juntos hasta la muerte de Ladí en 1979. El sonido tan pulido y sofisticado que los dos producen alza el instrumento de su rústico ambiente, convirtiéndolo en uno digno de producir lo que hoy podemos llamar música clásica puertorriqueña. Después de la muerte de Ladí, Archilla mantiene el Conjunto Típico Ladí junto con Modesto Nieves.

Visite nuestra página dedicada al gran Sarriel Archilla

Neri Orta (1920-2012)

Todos los que conocieron al gran maestro concurren que más allá de su mentor, Ladislao Martínez, nadie en el mundo del cuatro ha superado a Neri Orta en su habilidad, conocimiento, experiencia, arte y compromiso con la música y el instrumento nacional.

Nuestra página dedicada a Neri Orta se encuentra aquí.

Guillermo Toro "Yomo" (1933-2012)

"Yo fue el primero que puse el cuatro en la música de salsa y ya yo he tenido la oportunidad de viajar el mundo entero tocando el cuatro de Puerto Rico, he estado en Japón, en Europa, y estado repetidas veces en esos países y ya esos países conocen a Yomo Toro y lo que ha tenido en la mano es el cuatro. Yo no me he llevado una guitarra, o una guitarra electrónica, o un requinto, nada de esas cosas. Yo me llevo el cuatro de Puerto Rico porque hay que darle honor a Puerto Rico y el instrumento nacional de la isla del encanto Puerto Rico es el cuatro..."

Nuestra página dedicada a Yomo se encuentra aquí
 

Francisco Ortiz Piñeiro Panchón, El Guayabo
(1919-1963)

"Su música esta a la altura de los mejores cuatristas de Puerto Rico hoy en día, lo que le convierte en uno de los mejores—por no decir el mejor—cuatrista que ha dado Puerto Rico."                                                                                                                              Abelardo Díaz Alfaro 

Pocos puertorriqueños conocen Francisco Ortiz, uno de los más grandes cuatristas de la historia. Respaldó a los más grandes músicos y cantantes de su época,. Su maravilloso y distintivo estilo de tocar el cuatro de diez cuerdas profundamente influenció el arte de grandes cuatristas de hoy como Modesto Nieves y Edwin Colón Zayas. Nació en el Barrio Jagua Sabana de Ciales, Puerto Rico, el 29 de enero de 1919. A la edad de 7 años comienza a ejecutar sus primeras notas en el cuatro. Uno de sus maestros fue el cialeño Manolo Otero.
   Durante su trayectoria musical, Panchón compuso alrededor de treinta números instrumentales en el estilo típico. Tocando el papel de "bombardino", hacía gala de su cuatro de una manera magistral y única. Muestras de su trabajo sobreviven en varias grabaciones del Trío Cialeño con Chuíto el de Bayamón y en varias películas del cine puertorriqueño.

Visiten nuestra página dedicada a Pancho Ortiz.


Pascual Melendez circa 1959


Pascual Melendez en 1986


Pascual Meléndez
(1922-1990)

Gran discípulo y acompañante del Maestro Ladi. Nació en Manatí pero desde pequeño pasó a vivir a Morovis. Ahí empezó a relacionarse con su instrumento y su oído musical. A los veinte años parte rumbo a San Juan, donde empieza a laborar en una fabrica de botones. Organiza su primer conjunto musical, conocido como el conjunto Orión, junto a Pepe Rodríguez. Cuando Pascual va dominando más su instrumento y la música, se une a músicos de la talla de Juan Peña, Jaime Peña y Chin Peña, y juntos organizaron el conjunto Melodías Nativas.
Cuando ya Pascual dominaba a perfección el diapasón, que conoce al Maestro Ladí, Iluminado Ayala y don Felipe Goyco (don Felo), organizan el conjunto Industrias Nativas, que dió gloria a nuestra música. Al morir don Felo, entra al programa Leocadio. En 1971 viaja a Francia, Inglaterra, España y a otras capitales de Europa acompañando el grupo Areyto y al Ballet de Tony D´Astro.
Redactado de una elegía escrita en 1990 por el Dr. Miguel A. Arroyo

Vea Pascual Melendez en YouTube aquí

Juan Peña

Otro destacado cuatrista de Morovis que se distinguió por sus composiciones, tanto como sus presentaciones y grabaciones con Ramito, Luisito y otros.

Creamos una página dedicada al gran cuatrista Juan Peña.

Roque Navarro
(1913-2002)

Otro gigante de nuestra cultura, Roque Navarro tocó el cuatro a perfección. Fué nombrado "el mejor cuatrista de Puerto Rico" durante su larga carrera. Recibió  numerosos premios del Instituto de Cultura Puertorriqueña y la Compañía de Fomento, no sólo como cuatrista sino también como artesano. Fué autor de numerosas reconocidas piezas musicales como "Siete Rosas y un Capullo"

Visite nuestra página dedicada a Roque Navarro

Tomás Rivera Maso
(1929-2001)

Maso era un supremo ícono cultural, quizás el mejor conocido y más querido de todos los cuatristas puertorriqueños. Quizás mejor conocido por sus salerosas bromas y cómicas hazañas que por su técnica instrumental, Maso sin embargo dejó para la posteridad un legado maravilloso de composiciones originales escritos en el estilo tradicional para el cuatro, que junto a las composiciones de Ladí forman parte del repertorio moderno del instrumento.

Visite nuestra página dedicada a Maso Rivera

Agustín Feliciano Tuto
(1926-2005)

El yaucano Tuto Feliciano era, en nuestra opinión, uno de los mejores ejecutantes del cuatro puertorriqueño de diez cuerdas que existiera en la época moderna, al mismo plano musical y nivel técnico de Ladí, Nieves Quintero, Neri Orta, Francisco Ortíz Piñeiro y Yomo Toro. También era un experto tresista, habilidad que desarrolla desde niño. Respaldó a Ramito por muchos años. Pasa lás últimas décadas de su vida residente en New Jersey, destacándose en la televisión y en grabaciones.
Poco antes del final de su vida nos obsequió con entrevestas y un tesoro de sus grabaciones caseras y fotografías privadas, las que destacamos en su propia página aqui.

Visite nuestra página dedicada a Agustin (Tuto) Feliciano

Pedro Padilla

Natural del pueblo de Hatillo, Pedro Padilla se dio a conocer a través del programa radial, "Atardecer Jíbaro," el cual se presentaba desde la emisora WNIK de Arecibo, Puerto Rico en la decada de los 1950. De ahi lanzó una carrera larga y triunfante como cuatrista profesional y sobresaliente. Pedro acompaño muchos artistas grandes de Puerto Rico como German Rosario, El Indio de Bayamon y Juaniquillo, entre otros.

Oigan a Pedro Padilla tocando la composición escrita por Heriberto Torres, un fox trot titulado Vigoroso. Cortesía colección David Morales.

Goyo Salas
Cuatrista ponceño que trabajó como cuatrista y tresista en numerosos grupos del sur de la Isla, tal como el Grupo Campesino del gran plenero Toñín Romero; en 1949 con el gran trovador Arturo Silvagnoli y su grupo Aires de Borinquen; y en 1957 con el grupo ponceño Trio Primavera, con quienes grabó varios discos para el sello Casa Greco. Goyo Salas también apareció en la radio, tocando durante la década de 1950 en el famoso programa Fiesta en el Batey.
 Juan González Papi

Oigan a don Nicanor tocando aquí

Nicanor Zayas Berrios
(1910-2009)
Aunque Zayas no grabó comercialmente, se le consideró uno de los más respetados y expertos cuatristas de nuestra época. Zayas fue uno de los primeros cuatristas que sacó el cuatro del marco de la música jíbara, abriendo su repertorio a la música mundial y popular del día. Su gusto musical era amplio y acogedor, incluyendo música sudamericana, norteamericana y mexicana--hasta música de cine. El notable cuatrista Ray Vázquez lo conoció y nos dijo: "era una leyenda en vida a los 98 años de edad, un cuatrista muy influencial de las regiones montañosas del centro de Puerto Rico (Ciales-su pueblo natal, Morovis, Orocovis, Barranquitas, etc.). Me refiero a él cuando me piden que produzca música de cuatro que sea "puertorriqueño auténtico:. Sus rápidas escalas de tercetos y la ejecución de su mano derecha lleno de energía es un estilo muy idiomático que yo mismo he incorporado en mis interpretaciones "estilo jíbaro", el cual es también es la marca típica de
Francisco”Pancho” Ortíz Piñeiro, su contraparte en el estilo de música jíbara (don Nicanor se arrimaba más a los motivos instrumentales y populares). Compartió conmigo numerosas piezas de su composición y consejos, y me honró con su amistad..."
  Artistas contemporáneos fallecidos
Efraín Vidal
(1946-2009)
Nuestra biografía del maestro Efraín Vidal se encuentra aquí, y su presentación de los seises puertorriqueños se encuentra aquí.
Edgardo Miranda
(1952-2009)
Maestro de la guitarra & el cuatro puertorriqueño, compositor y arreglista. En Puerto Rico, el Caribe, las Americas y por el resto del mundo, Edgardo viajó y grabó con grandes artistas del jazz y la música traditicional y popular.
Tambien se presentó en televisión, radio y en Broadway. Como miembro fundador de Los Pleneros de la 21, Edgardo fue figura clave en la originalidad, desarrollo y popularidad del conjunto.
Edgardo Miranda era ciertamente uno de los mejores guitarristas latinos en el Jazz y sin duda alguna el mas inovador artista del cuatro puertorriqueño. Su partida representa una gran perdida para la música puertorriqueña y para sus compañeros de los Pleneros de la 21, con quien estuvo desde los inicios del conjunto hace mas de 25 años.
                                                          
Notas de /www.fondaboricua.com

   

 

  Neri Orta

Todos los que conocen al gran maestro concurren que más allá de su mentor, Ladislao Martínez, nadie en el mundo del cuatro ha superado a Neri Orta en su habilidad, conocimiento, experiencia, arte y compromiso con la música y el instrumento nacional.

Nuestra página dedicada a Neri Orta se encuentra aquí

Cuatristas tocando entre 1910 – 1925         Regresar

Lista cortesía Efraín Ronda

Folio 1
1. Felipe “Pipe” Maldonado, Yauco
2. Rufino Román, Adjuntas
3. Juan Hilario, Yauco
4. Pedro Hilario (Hijo), Yauco
5. Heriberto Torres, Guayanilla
6. Norberto Cales, Yauco, (1888-1974)
7. Ramón Pi, San Germán (hermanos: Felipe, Pedro)
8. Juan Horta, Mayaguez, n.1870
9. Sandulito Hernandez, Cabo Rojo
10.Nicomedes Rivera, San Germán
11.Gavino Cruz, San Germán, (1832-1930) (hijo: Emilio) Maestro de Efraín Ronda.
12. Guadalupe Borrero, Yauco
13. Angelito Borrero, Yauco
14. Juan “Negrito” Aufant, Ponce
15. Emilio Arroto, Ponce
16. Arturo Rodríguez, Ponce
17. Joaquín Rivera, (El Zurdo), Isabela
18. Plutarco “Tarco” ?, Quebradillas
19. Angel García, Rincón
20. Olimpio Hernández, Vega Baja
21. Manuel Macolo, Manatí
22. Ladislao Martínez, (Maestro Ladí) Vega Alta, n. 1898
23. Carlos Soriano, (Norte)
24. Joaquín “El Zurdo” Gandi, (Norte)
25. Juan Cottoy, (Norte)
26. Tito Vázquez (Sur)
27. Juanito y Eugenio Nieves, (Centro)
28. Rafael Sánchez, (Fello), Corozal
29. Jesús Osorio, Naranjito
30. Antonio Ruiz, Ponce, Segundo maestro de Paco Jackson
31. Negro Cubero, Mayagüez
32. Ricardo Portalatín, San Juan
33. Efrain Ronda, San Germán
34. Juan Martínez, Mayagüez
35. Paco Laguna, New York City
36. Eusebio González Ocasio, (Indio de Sabana Grande), (1850-1925)
37. Ricardo Candelario, Jayuya, m. 1911  
 
Folio 2 
Lista cortesía Efraín Ronda

1. Jerónimo Lucena, n. 1755 m. 1850, (Padre de Antonio Lucena), Cabo Rojo
2. Juan Santana, n. 1815 m. 1900, Cabo Rojo, Estudiantes fueron: Gavino Cruz, Nicodemes Rivera, Ramon Pi, Antonio Lucena, Nicanor Camacho.
3. Rufino Román, Adjuntas, n. 1856 (Maestro de Paco Jackson),
4. Francisco Jackson, (Paco), n. 1870, Ponce. Se mudó a Santo Domingo 1893 
 
Cuatrista del Conjunto Arte y Amor,
dir. Jose Ignacio Quintón, Coamo, 1909
crédito: José Ignacio Quintón y Ramon Rivera Bermúdez, 1986
 
1. Gerardo Vechini (cuatro y bombardino) 
 
Cuatristas de la orquesta de Juan Morel Campos, 1895, Ponce
crédito: Historia de la Canción Popular en Puerto Rico, Pedro Malavet Vega, 1992
 
1. Miguel Castillo
2. Ramón Sixto
3. Raúl Matey
4. Galo Alfonso
5. Antonio Ortiz